Treviño, a Castilian exclave in the Basque

Posted by on 21/11/2014


Despite the many routes that I’ve already done around the Basque Country, I’m yet to see, in its southern part (called the Álava plain), something that does not resemble Castille; therefore I say: the fact that the Álava plain belongs to Euskadi and, worse yet, supports the Basque separatism, are things that remain beyond my understanding. Álava is historycally and culturally Castile.

But let’s start. Today I’ll take the bike for visiting the very polemic and disputed County of Treviño, which route belongs to the series The Basque Trail not for being part of Basque region, but precisely for being not: Treviño is a Castillian exclave within Álava, the anachronistic and symbolic last bastion that Burgos province is reluctant to lose. I invite the reader to make me company along this nice and interesting itinerary.

On a bright hot August morning I put on my helmet and gloves, climb on Rosaura and, out of the garage, I ride away from Vitoria towards the southwest along A-3102, a lovely and quiet road that some kilometres further, among thick beech woods, surmounts the province border through a mountain pass, from which one can already see a good expanse of this large county whose history has so knavishly been re-written by the Basque Government to fit their expansionism.

Doroño. Condado de Treviño.

Doroño. County of Treviño

Once here, on a hill to the left I come across the idyllic and tiny Doroño village, barely one dozen houses napping under the summer sun around an old church. I branch off and climb to the village square, where, upon switching off Rosaura’s engine, I’m embraced by a silence only broken by the gurgling from a little drinking fountain whose thin stream fills a bucket someone has put there. Walking around the few houses I see two or three of them for sale, and I feel tempted to buy one and settle down here, in this forlorn and lovely corner of the world. And I’m not the first one in so feeling: at the foot of the hill there’s a recently built residential area, several times bigger than the old village itself.

Fuentecilla sobre el muro de una casa en Doroño.

Drinking fountain on a house’s wall. Doroño

The fraudulent Auñamendi encyclopedia (a Basque instrument for cultural misinformation) says that Doroño is “a place from Álava” (i.e. Basque), a glaring falsehood, being the irrefutable truth that it’s a place from Burgos (i.e. Castille), to which it has always belonged. But such is the Orwellian way how Basque separatists re-invent History and manipulate things.

Only a few kilometres south of Doroño, in the very heart of the county, there lies the Villa of Treviño on a hillside facing south, in harmony with the surrounding lands. Around the year 1,000 aD these lands paid duties to the Monastery of San Millán (by then Navarre). It is thought that Muslim raids reached this region, and that prior to the village there was an obscure cenobite settlement.

Tierras de Treviño

Lands of Treviño

Treviño a mi espalda contra el monte y el cielo

Treviño village behind me

After the said monks, there was a Navarre castle –now gone– and along with this castle Treviño was founded by king Sancho VI in the year 1161 by granting it the fuero de población (settlement privilege). The village was given the same layout as nearly every other in this region, for instance Salvatierra, Peñacerrada, Antoñana and many others: three parallel streets along the slope, connected by passageways and alleys.

Una de las tres calles paralelas de Treviño

One of the three parallel streets of Treviño

As I explore the place, I come inside a bar for a pincho and a txakoli wine, my ritual in every of these Basque Trail trips. Locals here have similar habits as in Álava province, rather than those in Burgos, where they belong; therefore they have the Basque tapas style and wines. Actually, Treviño County has tried several times to become a part of Álava, but Burgos never agreed to it.

Fachada de un palacio nobiliario en Treviño

Some nobleman’s palace. Treviño

Along the main street I see the architecture which is typical in this region, sober and elegant. Masonry or brick facades, often with colonnaded porches.

Fachada en la calle principal de Treviño

Facade on the main street. Treviño

By the way, this architecture is more Castillian than Basque (same as the whole Álava plain). If –to be fair– we have to admit that geographically and culturally the County of Treviño should belong to Álava rather than Burgos, then for the same –plus historical– reasons we have also to admit that Álava should belong to Castille rather than the Basque Country.

Romántica estatuilla olvidada en un minúsculo jardín. Treviño.

Romantic corner in a tiny forgotten garden. Treviño


Ayuntamiento de Treviño.

Castille flag, not Basque, on Treviño’s town hall

But… which is the long litigation between Burgos and Álava for this county? The Basque put forward fallacious historical reasons. Fallacious for three reasons: first because Treviño was founded by the Navarres, not by the Basques; second because, even if we associate Basques with Navarres, in the year 1200 Treviño was swapped with some Castillian-conquered villages, i.e. soon after it was founded, and has remained Castillian since. Eight centuries versus four decades, which should have more weight?

The third reason has to do with the main argument on the part of the Basque: namely, they state that Treviño belonged to Álava in the XVth century, and based on this inaccuracy they claim to reincorporate the county; but which re-incorporation are they talking about, when the documented history goes that Treviño has never belonged or been a part of Álava? True, in 1417 the towns of Vitoria, Salvatierra and Treviño founded the Álava Brotherhood, which in centuries to come would turn into the Álava province we today know; but back then, the brotherhood’s only purpose was to jointly fight against banditry and pillage; besides –and more important– Treviño quitted a few decades after its creation.

Such were the real facts, alleged by even the Basque-biased Auñamendi encyclopedia. So, no “reincorporation” at all: what separatists actually want is to incorporate Treviño County; sheer expansionism.

But let’s carry on the bike tour. After visiting the county’s capital, I take the main road to the east, up the valley, and I soon arrive to another village of a funny name: Franco.

Franco, en el Condado de Treviño

Franco, in Treviño County

Not that it’s being named after the (in)famous Spanish general, but it turns out to be quite ironic that, within the boundaries of Álava province, barely a stone’s throw away from the Basque Country’s capital, there lies a place of such an unpleasant name for the Basques. My guess is, first thing they’d do after annexing Treviño County, their government would change this village’s name.

Franco is a fine and very tiny place, barely a hamlet, with three short streets and not a sigle bar for a chance driver to soothe his thirst; no need of a bar for the neighgours, though, as they probably live here in a family-like fashion; the same family ways in which the churche’s portico is taken over and shared out as a parking lot, lest the cars undergo a sunstroke, the poor machines.

Lateral de la iglesia en Franco, municipio de Treviño.

Franco’s church portico, Treviño township

Franco lies by the road crossing right in the middle of the region, whence any route is good for an early evening ride. In some other trips of this Basque Trail series we’ve been to Bernedo and to Peñacerrada, and in the next chapter we’ll visit Samaniego; but for today I’ve made my goal: to know Treviño and to make justice to its true history. Now you can keep riding if you please. As to me, I’ll complete the loop coming back along the road to Vitoria.

Only an interesting fact remains to be explained, which reveals to what point the world is ruled by money, historical reasons being but excuses: two centuries after having quitted the Brotherhood of Álava, when Treviño County’s inhabitants requested (in 1646) to join the province which thence issued forth, the Lords of Álava objected that, being their townships priviledged and free from paying duties to Castille, whereas Treviño was subjected, they couldn’t accept the county’s membership lest the king took precedent and try to extend the taxes to the whole province; thus, as a condition prior to accepting the applicants plea, they told Treviño to first obtain from Castille an exemption to its taxes; but as the Crown didn’t grant them such grace, the County of Treviño was refused by the Lords of Álava.


8 Responses to Treviño, a Castilian exclave in the Basque

  1. Ruben Espino

    Hacer politica sobre dos ruedas es lo que me faltaba por ver, aunque claro queda que todo es posible.
    Disfruta de la moto, de los paisajes, y de las gentes que encuentres a tu paso, y trata de apartar tus evidentes obsesiones politicas.

    • The Freelander

      Aquí habló uno cuya obsesión política no le permite disfrutar de la lectura. Consejos vendo que para mí no tengo.

      • tintx

        Pobres treviñeses, con actitudes como la tuya su voluntad nunca sera tenida en cuenta. Ya que pasaste por allí podías haber preguntado a los habitantes y nos contabas sus impresiones y anhelos, aunque me da la sensación que simplemente tu ya tenias tu idea preconcebida y no era cuestión que ellos te la desmontaran y tuvieras que modificar tu prejuicio.

      • The Freelander

        Otro que tal. Nunca falta algún adoctrinado a quien la historia le estorba.
        Los prejuicios no son mayor problema. Lo malo es creer, como Vd, que se carece de ellos.

  2. NATXO

    hola muy bien muy veraz y bien documentado todo pero tendria que puntualizar
    veras soy de treviño mi madre de doroño esas fotos no son de doroño ya ves si no de arrieta ..que nombre mas castellano leones por cierto y supongo que desde vitoria pasarias por el puerto de zaldiaran ..nombre muy castellano tambien por cierto
    te darias cuenta que estos malvados vascongados tienen todo este heroico condado que se les resiste llenito de nombres en bilingue en castellano y esa lengua barbara que hablan ellos mecachis la mar
    por cierto no viste ese letrero que habia en el ayuntamiento ? ese que ponia de burgos en contra de a voluntad de los treviñeses?
    ochate imiruri albaina zurbitu ascarza arrieta y muchos pueblos mas de fuerte origen castellano
    hacer honor a la verdad de treviño ? me suena a comete la sopa o te acuestas caliente
    no me malinterpretes ojo solo que pasarse la historia y la voluntad de casi el cien por cien de sus habitantes asi como papel higienico…..
    jo te pondria hasta en contacto con un historiador de la zona pero me parece que harias mejores migas con algun concejal del pp de treviño que por cierto ni nacieron ni viven en treviño pero bueno
    en cambio si le preguntas al alcalde la cosa cambia mira y no es una cosa de dinero pero bueno estamos abducidos por los malvados castellanos
    por cierto cuando cambiaste de “provincia” no notaste un cambio de la calidad de las carreteras
    y si franco no se llama asi por el colega y si se lo insinuas a algun lugareño igual llegas al destino sin la moto del zarruegazo que te dan …..abducidos por vascos ya sabes huy perdon vascongados
    mas cosas los navarros no son vascos y que mas burradas …mira sabes que
    te invito a volver
    mira las cuevas de las gobas en laño la joyita romanica de san vicentejo el pueblo fantasma de ochate la ermita de san formerio la puebla de arganzon nuestros hayedos roblerades y sobre todo habla con nosotros del tema sin miedo y escuchanos
    antes de faltarnos el repeto a todos los treviñeses como has echo con una ignorancia mantenida desde la politica y no desde la razon
    y por ultimo los que como tu aun añoran aquellos de mano en alto y cara al sol que los hay
    en 1938 en 1958 se presentaron sendas peticiones de los ayuntamientos del condado para pasar a ser alava
    esa gente rancia que hay poca pero hay no quieren ser vascos o vascongados como te sea comodo

  3. NATXO

    por cierto me disculpo si te asigne alguna filiacion politica pero ya sabes en estos tiempos que corren o todos moros o todos cristianos
    yo seria segun los topicos un malvado vasco abducido sin ver las virtudes de la corona castellana ….y sigo sin verlas la verdad
    eres andaluz haaaaay cuantos topicos y prejuicios se te podria aplicar verdad? pues no por que tengo amigos alla y procuro escucharles preguntarles y esas cosas antes de pasearme por andalucia y escribir la primera burrada que se me ocurra
    si te sirve de consuelo burgaleses alaveses o de la ciudad autonoma de ceuta seguiriamos siendo españoles no?
    bueno disfruta de tu viaje y menos adoctrinamiento menos wiki y mas hablar con la gente hombre que se aprenden cosas
    agur …..perdon Et ego servabo te Deus regem Castiliae

    • The Freelander

      En primer lugar, y ya que habla Vd. de respeto, no me tutee. Gracias.

      Lamento que su madre lo mandara caliente a la cama si no se tomaba la sopa, pero así son los castellanos viejos; gente ruda y noblota.

      Pero antes de meterse a escribir en español, convendría que lo aprendiese Vd., porque no sólo no sabe escribirlo, como es evidente, sino que ni siquiera sabe leerlo. Vamos, que es Vd. ágrafo. De lo cual no lo culpo, esté tranquilo. Es lo que ocurre cuando en la escuela se dedican a mentirles acerca de la historia en lugar de educarlos. Una pena, porque si supiera Vd. leer, se habría dado cuenta de que yo no he dicho que los navarros sean vascos. Aunque, en realidad, sí lo son; de hecho, ellos son los originarios vascones, y ocupaban el territorio que luego se llamó Navarra. Al extenderse hacia el oeste vasconi-zaron la región que luego se llamó Vascongadas. Pregunte, pregunte a su amigo el historiador “de la zona”.

      También, si supiera leer, habría visto que yo mismo admito que Treviño es burgalés pese a sus habitantes; y eso que no he nacido allí ni he tomado chacolís con su alcalde. Fíjese lo que son las cosas y todo lo que puede aprenderse leyendo y viajando, aun manteniéndose alejado de adoctrinados.

      Ya he corregido el error que Vd. me indica respecto a Arrieta. Disculpe que no se lo agradezca, pero sólo agradezco lo que me corrigen de buena fe.

      Y si, junto a unas clases de español, le hubieran enseñado álgebra y lógica elemental, comprendería que la existencia de antiguos topónimos vascuences en Treviño (que es el argumento estrella de su deshilvanada perorata) no contradice ni desvirtúa el hecho fundamental que afirmo: que el condado de Treviño es castellano desde hace casi mil años y no hay argumento histórico para justificar que deje de serlo; como castellano es Vd. mismo por mucho que se haga llamar Natxo, y también sus ascendientes, entre los cuales, ya que saca Vd. el original comodín de Franco y el Cara al sol, seguro que había unos cuantos franquistas. Quizá no debería Vd. avergonzarse tanto de ellos, aunque comprendo que lo hayan adiestrado para renegar de los suyos.

      Por lo demás, no necesito su invitación para volver a Burgos, que me pertenece tanto como a Vd. Pero hágase mirar eso de invitar a la gente para que vaya “sin miedo” a que luego le arreen un “zarruegazo” (esto debe de ser vascuence antiguo) por no tener lavado el cerebro o por contar verdades históricas que tanto parecen ofenderlo. Soy un tipo pacífico y no me gustaría tener que sacudir a nadie. Ahora bien: comprenda que no me pare a hablar y escuchar a los de su calaña, pero sus propias palabras ya delatan su idea de una conversación amistosa. Además, si habla Vd. el castellano igual que lo lee o lo escribe, iba a ser un diálogo de sordos.

      ¡Ea!, a seguir bien, majete, y haga caso a su propio consejo: no se meta en política, hable con su concejal del PP y ejercite la razón.

      • NATXO

        me ha vd vencido y convencido
        culpa mía por discutir con vd
        me llevo a su terreno y me venció
        tenga vd larga vida y prosperidad

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